GMAT考试准备(五)AWA Argument (2) Alternative Explanation

by xiaolai on 2010/09/03 · 5 comments

in GMAT考试准备

所谓“Alternative Explanation”就是“针对同一现象的不同解释”。

平日里很多人习惯于“一个现象只对应一个正确的解释”。比如,“太阳总是从东边升起”这个现象,对应着一个确定的解释:“地球会自转,它还会绕着太阳转,而地球的自转方向是由西向东……”然而,人们并不是从来都如此认为的,地球绕着太阳转,可是近500年左右才开始慢慢被几乎所有人接受(总是有一部分人认为这跟自己毫无关系)。

本质上来看,相信“一个现象只对应一个正确的解释”,或者从未想过这个问题,只是自然而然地按照这个原则“思考”,其实是把思考任务交给别人(或者整个社会)的做法。这是很可怕的,因为这样的人本质上来看用文艺一点的文字来描述就是“没有灵魂的行尸走肉”。他们就像台上的木偶一样其实实在任凭他人摆布,却有全然不自知。

真是凑巧,今天在出租车听到一家照相馆在电台做节目,指出这样一个现象:“跟许多年前比,现在家庭的亲情变淡了。你看,过去家里都在最明显的位置上摆放全家福,可是,现在的家庭里几乎没有这种摆设了……”——现象是“家里不再有全家福照片了……”,解释是“……这是因为亲情变淡了。”

现象与解释,常常可以用这样的句型表达:“……, 因为……”

果真如此吗?这是一种解释,还有没有其它的解释呢?尤为重要的是“还有没有更合理的解释呢?”

过去照相的成本是很高的。相机不是每家每户都买得起的,所以大多数家庭只能去照相馆拍照;又由于单次照相的成本其实还是相对很高,于是,照全家福(一次很多人一起照)是摊薄成本的好方法。当然,人们喜欢为自己的行动加上“不那么冷冰冰的”意义,所以,“温馨”之类的描述更得人心。

还有就是各种通讯方式的出现和发展,使得“全家福”的“意义”被冲淡了,甚至连交通工具都在起着如此的作用。比如,过去我远在另外一个城市,逢年过节回家都很难,动不动就好几年回不去,这样的时候,“全家福”的意义不言而喻;然而,现在可以随时飞回去,那么那“意义”就被冲淡了。我可以跟母亲随时通电话,随时网络视频……她有数码相机,有自己的facebook、flickr(对,她会翻墙),她随时上传照片并不需要通知我……

无论这两个解释的哪一个,都比电台里为照相馆做广告的那位所给出的解释更为合理。也许你会问,难道会有人那么天真,人家说什么就信什么?事实上,真的有很多人从来都是“人家说什么就信什么”,从来不自己思考。否则,广告如何成为那么庞大而有效的产业?

GMAT AWA作文题目(无论是Argument还是Issue),往往需要考生看出结论和根据之间并非“一一对应”关系。要想到很可能有别的解释,而且,还要甄别其它的解释是否更为合理。别指望到了考场上,可以“专项调用”这种能力,那不可能。平日里就应该在任何可能的情况下练习这种能力,直至它好像与生俱来一样自然,到了考场上才会“想要丢弃这种能力都不可能”。这种能力几乎完全决定一个人的生活质量。想想看吧,多少次,友谊被毁掉,就是因为相信“一面之辞”?而这种能力也只能通过日常应用才能够提高。训练和应用,从来都要在生活中实施才更有效果更有效率。剧集Mad Man里,Don Draper连做爱的时候都把记事簿放在随手可及的地方,想起来什么都马上记下——他的情人如此评价:“That’s why people pay to see you.”

  • alkor

    我可以部分节选 分享到别处吗?

    • 李笑来

      标明出处就好。

  • 淡粉

    标题写成“考是”了

    • 李笑来

      改过,谢谢~

  • 空空儒爷

    针对现象“家里在显眼位置没有摆放全家福照片”,本文给出了三种解释:1. 亲情变淡;2. 照相成本的降低;3. 交通技术的进步。您可以说后面两种解释也是导致该现象的理由,但如何证明后两种解释比第一种解释“更”合理呢?

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