留学考试准备:(28)托福口语考试内容准备

by xiaolai on 2010/04/25 · 4 comments

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决 定口语考试成绩的另外一个因素,实际上也可能是更重要的并且往往更容易被忽略的因素,是内容。仔细阅读一下口语的评分标准,就知道这部 分的内容要求与托福作文要求几乎一模一样,都需要做到“使用清楚恰当的细节支持观点”,“良好的组织”……所以,托福口语考试的第一题和第二题,本质上来 看,只不过是“口头作文”。

口语考试中,最好不要尝试着为题目罗列三个理由、三个方面……想想看吧,这两道题目的答题时间只不过才有45秒的时间,“Firstly… Secondly… Finally…”,每个理由(方面)最多只有15秒的时间阐述。于是,如此的应答无论如何都无法做到“well developed”。而说出并组织三个理由(方面)实际上还有思考压力(想出三个理由有多么不容易,请参见《如何做到 Well Organized——模式运用一例》)。

所以,应对口语考试部分前两道题的一个优势策略叫做“一又二分之一策略”。具体来说,就是用2/3甚至更长的时间详细阐述(elaborate) 一个主要理由(方面),而又用1/3甚至更短的时间随便再加上一个理由(方面)。

比如,我的一位学生在考场上遇到的题目是这样的:

Which season do you like most? Why?

这 位同学的回答干脆、简洁而又朴素:

I like winters most…

之后提供了一个理由:

… because there’s no mosquitoes in winters.[1]

接下来说的大抵上都与蚊子有关(以下是该考生事后的回忆转述):

夏天的时候,蚊子们非常可怕,我们住在19楼它们竟然也飞得上来。每天晚上睡觉前全家三口人都要想办法灭蚊子,可是用尽了各种手段也做不到消灭每一只蚊 子。到了半夜,我总是被蚊子闹醒,每天都睡不好。我就感觉那些蚊子恨不得把我生生吃掉[2] ……可是早上醒来,却发现爸爸妈妈都没事儿,真不知道蚊子们为什么字叮我一个人……

其实这位同学在考场上只这个理由就没有说完,刚说到“早上醒来却发现爸爸……”的时候,已经45秒钟用尽了。最终,这位同学的口语部分成绩是29分[3]

假设这位同学把这一个理由(方面)全都说完了之后发现刚刚用掉35秒钟,还有10来秒钟,那怎么办?很简单,接着说“In addition, …”然后再随便加上一个理由——这么做的思考压力实际上要比一口气说出三个理由小得多。比如后面可以接着说:

还有就是冬天会下雪,下雪的时候整个世界都会变得非常美丽,一切都显得那么纯洁……

其实,这个理由(方面)几乎注定是说不完的,因为无论如何时间分配给它的时间都太短。但这并无所谓,因为所做的一切已经足够满足口语考试的评分标准。

而托福口语考试的后四道题,都是在考核考生的“复述能力”。对大多数考生来说,真正的难点并不在于“听不懂”或者是“读不懂”,而在于是否记得住。只要有 足够的英文记忆力,能够记得住刚刚听懂的、读懂的内容,“转述”本身难度其实非常低,因为其中所需要的“措辞能力”是在练习作文的时候早就解决了的事情。 平时多背背句子,其实并不是仅仅为了将来有机会“直接用到”那么肤浅,而是为了不断扩充自己的“内存”大小,提高自己的英文记忆力,进而在各个方面都有意外的斩获。


Footnotes:

  1. 有些强调语法严格的老师可能会认为这里“mosquitoes”应该用单数,否则算作语法错误。但显然,这处“错误”对她获得满分没造成任何影响…… []
  2. 这位同学向我转述考场上应答的时候,说到这里突然停了下来,说,我还用到一个句子,说“they would eat me alive!”——我一听她说这句话的腔调,一下子乐出来了,因为,这句话明显来自之前我逼着她反复跟读的一篇托福听力文章(跟读材料里的第4篇)…… []
  3. 这是等同于满分的分数——在托福考试中,正负一分差异等于没有差异。 []
  • 牛童

    错字:“我就感觉那些文字恨不得把我生生吃掉”——蚊子

    • 李笑来

      确实如此。改过。

  • http://greenmay.info/ greenMay

    笑来老师,我发现我把自己的口语3-6题录音录下来,发现的问题是,经常出现”And”这种口水词。可能是一时没有组织好语言,总是不经意说一些And,一些Em…,最后听起来感觉征个题我的response里And好多…

  • http://twitter.com/marsigns Alex Li

    又一个错字:“真不知道蚊子们为什么字叮我一个人”–只

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