十分钟后开始使用英语……

阅读这一篇文章,最多需要十分钟而已,之后你就可以开始使用英语了。

学习英语的最少必要知识是什么呢?

  • 学会音标
  • 学会查词典
  • 学会查语法书
  • 学会正确地提问
  • 养成最基本语言学习习惯

1. 学会音标

音标只是一个符号系统。首先,任何人花上一下午就都可以学会。其次,千万别信那种胡说八道:“外国人都不用音标的”。先说说我们自己的母语,你什么时候见过一个受过教育的人不会用拼音的?遇到生词生字的时候,连拼音都不会的话,就算查到了,也不知道那字或词如何读。英语世界更是如此,要知道英语是目前地球上词汇量最多的语言,也就是说,在英语世界里,任何人遇到生词的概率都要大出许多许多倍 —— 只要是个正常受过教育的人,怎么可能不去查词典?怎么可能甘心于查了词典之后竟然不懂如何发音?

学习音标真的很简单。

  • 从任何一本有文本的有声书中截取一段大约三五分钟的录音,然后把电子书的文本拷贝出来,粘贴复制到这个网站提供的工具里:http://upodn.com/phon.php ,然后你就会得到一个英语与音标对应的文本。(我是如何知道这个网站的?Google 呗 —— ‘Phonetic Transcription’……)三五分钟的语音中(大约三五百个词)一定包含了所有的音素(辅音、元音)……
  • 一边看音标文本文件,一边反复跟读这段文本……

一个下午,任何一个正常成年人都能搞定。

2. 学会查词典

查词典,是学习语言的必需习惯 —— 正如学习是生活的必需习惯一样,也正如翻阅文档是开发者必需习惯一样,其实,哪个领域都是一样的。

遇到生词就查。对,每一个。查着查着就越查越少了 —— 这是一定的。那些告诉你,“遇到生词(先)不(用)查,先猜”的人,让他们去屎。望文生义的笨蛋说的就是他们。

一句话里感觉没有生词,可就是看不懂,原因可能是某个单词有另外的词义,而你却只知道最常用的词义。比如,“down”这个单词,竟然还可以做名词使用,意思是“小鸟小鸡身上的软毛”……

那可能是有“你全都认识的词构成的你完全猜不到的词义”造成的,比如“purple passage”,“purple”你认识,“紫色的”,“passage”你也认识,“文章”,但“purple passage”是“辞藻过分华丽,金玉其外败絮其中的文章” —— 你可能就不知道了。

还有一种情况是,语法结构弄不明白…… 比如,“as” 有很多用法,到底是哪一个呢?那就走下一步:查语法书。

3. 学会查语法书

语法书是用来查的,不是用来背的 —— 你啥时候见过人们背地图?

一张地图拿过来,知道“上北下南左西右东”,以及“少量标记符号”(比如,公交线长什么样,地铁线长什么样)这两个最少必要知识之后,就可以开始查地图了,不是吗?

语法书也一样,除了你在初中的时候已经学过的一些基础语法概念,比如“名词”、“动词”、“形容词”、“副词”什么的之外,你还需要知道另外一个概念:“功能词”。什么叫功能词呢?就是那些在语法书的附录里,带着页码编号的词……

你应该找个时间,比如一下午,大概翻翻那些功能词都有哪些,有个印象就好。

然后,在遇到“没有生词、没有不了解的词义、没有不认识的词组,但就是读不懂的句子”的时候,仔细看看那句子里有没有功能词存在?有的话,去查查语法书,在附录里找到对应的页码(可能不止一个),按图索骥地查下去,一定能找到答案……

你以为你遇到过的英语老师啥都懂吗?不是的!他们就是比学生多一个技能:遇到问题的时候,他们懂得如何查词典,如何查语法书…… 哪个领域都是一样的 —— 你以为“高级程序员”什么都懂吗?某种意义上,他们只比那些“低级程序员”多一个技能:遇到问题的时候,他们懂得如何检索文档,如何问 Google……

4. 学会正确提问

能问 Google 的,都不要去问别人,这是礼貌。

别问人家这个单词什么意思,别问人家这句话什么意思 —— 自己动手去查!一个词典查不到,再换一个,换一个还查不到,还有 Gooogle 呢!

实在查不明白,还有个办法,去 Google 那句原文,然后加上一个汉字“的”或者“了”(这两个字是中文中使用频率最高的词),这个搜索组合很可能让你找到已经有人在网上提问过……

自己折腾过了,还搞不明白,再去问可能帮你的人 —— 他们也搞不定,也有可能,那就记在本子里。很神奇的事情是,大量的问题,都会在某一天自动出现解决方案的 —— 前提是,你还记得那个问题!

不会正确提问,其实只不过是懒惰的表现,懒人是没救的,所以千万不能做懒人。

5. 养成最基本语言学习习惯

朗读。天天朗读。每天朗读半小时,坚持两百天,才 100 小时…… 每天朗读一小时,坚持 100 天,也就是三个月多一点点 —— 你已经把 90% 的人甩在身后了,真的!

6. 阅读先行是很自然的

口语难练,这是很正常的,因为在大多数情况下,我们读书、看电影的时候,由于面对的并不是真实的人,所以我们大脑中的“镜像神经元”很难被激发,于是学习能力处于“冬眠状态”。其实每个人都很有语言天赋的,顶多是一点点的好坏差异而已。你看,几乎任何一个人在一个新的城市里住上一周以上,口音就会发生一些微妙的变化,并且根本不是故意的(都没有刻意练习) —— 只是因为镜像神经元被激发了。

可是阅读这东西,用不着镜像神经元过分活跃 —— 只是在小时候启动的时候可能需要(家长喜欢看书,孩子通常更容易喜欢看书)。所以,你要相信你的阅读能力可以很快提高的,事实上,确实如此 —— 只需要啃上一本原版书,基本上就过关了。

选择原版书的时候,一定要选择自己感兴趣的领域 —— 英语教科书在这方面几乎是最差的。现在对你来说,这是个很好的机会,你不是对编程感兴趣吗?不是对成为计算机工程师感兴趣吗?那就读这个领域的原版书好了。这样的时候,你的焦点并不在于英语本,而是在于那语言文字背后的思想,这样的时候,你的大脑会很厉害,它自己会想办法穿透那层“毛玻璃”(英语),看到那玻璃背后的意义…… 不知不觉之间,那“毛玻璃”就会变成“透明玻璃” —— 就这么简单。

7. 刻意练习永远是必须的

每天都要挤出一点时间,把今天遇到过的生词复习几遍 —— 上学的时候不懂如何复习的人学习都不好,现在在成年阶段重新学习的时候,可别再吃这个亏了!而且,这个习惯是会“遗传”的:你的孩子若是看到你总是通过重复获得进步,他们也会自然而然地习惯于重复获得进步,这是真理。

没!有!别!的!了!

任何正常人都可以上路了。如果还想让自己更心安一点,那就去读一本书《人人都能用英语》,其实只有一个字和一个感叹号:“用!

用吧用吧,不是罪。

大多数人的平庸和愚蠢,其实都是当初自己选的 —— 这真是一个残酷的事实。

任务

  1. 今天就彻底学会音标。
  2. 从明天早上就开始坚持朗读。
  3. 配置好自己的计算机以便随时查词典,请 Google Mac Dictionary 添加词典。
  4. 请 Google 新编英语阅读手册。
  5. 请 Google 人人都能用英语。
  6. 请 Google how to ask questions,第一个就是 Eric Steven Raymond 写的 How to ask questions the smart way,必须精读。另外,还有一篇 HBR 的文章,也要细看。